Nieuw-Zeeland: de mooiste plekken op het Noordereiland

Noordereiland Nieuw-Zeeland

Hoewel het inmiddels alweer bijna vijftien jaar geleden is dat ik een rondreis door Nieuw-Zeeland maakte, herinner ik me deze fantastische reis nog als de dag van gisteren. Zeven weken lang ontdekte ik de mooiste plekjes van het land. Vandaag deel ik mijn favoriete plekjes op het Noordereiland: 9 hoogtepunten die je niet mag missen tijdens je rondreis in Nieuw-Zeeland.

Auckland

Auckland heeft de grootste luchthaven van het land en is dus waarschijnlijk de eerste bestemming van je rondreis door Nieuw-Zeeland. De meeste toeristen bezoeken Nieuw-Zeeland voor het overweldigende natuurgeweld en weten niet hoe snel ze Auckland moeten ontvluchten. Jammer, want ik vond het helemaal geen onaardige stad om een dag of twee te verblijven.

Houd tijdens een stadswandeling wel rekening met de hoogteverschillen. Auckland is namelijk gebouwd boven op maar liefst 50 vulkanen. Vanaf de slapende vulkaan Mount Eden heb je een fenomenaal uitzicht over de stad. Letterlijk hoogtepunt van de skyline van Auckland is de bijna 330 meter hoge Sky Tower. Ook het uitzicht vanaf dit hoogste gebouw op het zuidelijk halfrond is niet verkeerd. Durf jij op de glazen vloer van het observatiedek te gaan staan?

Auckland

Skyline Auckland
Bron: Pixabay

The Bay of Islands

Op bijna 250 kilometer ten noorden van Auckland ligt the Bay of Islands. Deze schitterende baai telt ongeveer 150 eilandjes. De beste manier om dit paradijsje te ontdekken? Vanaf het water natuurlijk! Ga kajakken, zeilen of kies voor een georganiseerde boottocht. Je zult vast en zeker langs (of door) Hole in the Rock varen, een grote rots met een gat erin. Met een beetje geluk spot je onderweg dolfijnen.

De dorpjes Russell en Paihia zijn een prima uitvalsbasis voor een ontdekkingstocht door the Bay of Islands, die overigens in 1769 voor het eerst ontdekt werd door kapitein James Cook. Niet te missen is de Waitangi Treaty Ground, een historisch belangrijke plek voor Nieuw-Zeeland. Hier werd namelijk in 1840 het verdrag tussen de Maori en de Engelse kolonisten ondertekend.

Hole in the Rock

Bay of Islands
Bron beide foto’s: Pixabay

De Coromandel Peninsula

Een ander schitterend gebied op het Noordereiland is de Coromandel Peninsula. Een van de hoogtepunten van dit schiereiland is Cathedral Cove, waar in een witte kaap een kathedraalvormige grot is uitgesleten. Een fiets- of wandeltocht naar deze natuurlijke rotsboog is door de hoogteverschillen best pittig, maar de waanzinnige uitzichten maken veel goed. Overigens kun je vanuit de kustplaatsen Whitianga en Hahei ook een boottocht maken naar Cathedral Cove.

En als je toch in de buurt bent, bezoek dan ook Hot Water Beach. Op dit bijzondere strand ten zuiden van Hahei, kun je bij laag water je eigen warmwaterbron graven. Houd je van hiken? Dan raad ik de dagwandeling naar de Pinnacles aan. De weg naar deze bergtop in de Kauearanga Valley duurt ongeveer 3,5 uur. Vanaf een hoogte van ongeveer 760 meter heb je een verbluffend uitzicht over de bossen en bergen van de Coromandel. De Pinnacles Walk start bij Kauaeranga Visitor Centre en duurt in totaal ongeveer zeven uur.

Lees ook:fietsen naar Cathedral Cove

Cathedral Cove
Bron: Pixabay

De Coromandel

Waitomo Caves

De Waitomo Caves bestaat uit een 45 kilometer lang grottenstelsel met ondergrondse kalksteenformaties. De bekendste grot? De Glowworm Cave, een grot die magisch opgelicht wordt door een sterrenhemel van miljoenen gloeiwormen.

Ben je avontuurlijk aangelegd? De leukste manier om de grot te ontdekken is tijdens een Black Water Rafting tour, die begint met 100 meter abseilen de grot in. Uitgedost in een wetsuit met een helm en zaklamp, zwem en klauter je vervolgens via watervallen en spelonken door de donkere grot. Adrenalinekick gegarandeerd!

Waitomo Caves

Mount Maunganui

Een iets minder bekende plaats op het Noordereiland, maar wel een plaats die mijn hart heeft gestolen: Mount Maunganui. Dit kustplaatsje in de Bay of Plenty wordt door de 232 meter hoge ‘The Mount’ gedomineerd. Er valt niet heel veel te beleven, maar het strand is schitterend en de sfeer is super fijn. Een prima plek om even op adem te komen van je rondreis in Nieuw-Zeeland. Ik heb er eindeloos over het strand gewandeld, naar de golven gestaard en ontspannen een boekje gelezen.

The Mount Mount Maunganui

White Island

White Island is de actiefste vulkaan van Nieuw-Zeeland. Je bereikt het vulkanische eilandje met de boot vanuit Whakatane. Als je eenmaal voet aan wal hebt gezet, waan je je in een bijzonder maanlandschap. Tot 1914, toen een uitbarsting alle mijnwerkers doodde, werd er op het eiland zwavel gewonnen. De restanten van de oude zwavelmijn zijn nog altijd zichtbaar.

Omdat de vulkaan nog steeds actief is (volgens Wikipedia was de laatste uitbarsting in 2013), gelden er strenge veiligheidseisen om het eiland te betreden. Zo ben je verplicht een gele valhelm en gasmasker te dragen. Niet heel charmant, maar dat mag de pret niet drukken. Een excursie op White Island is een bijzondere ervaring.

White Island

White Island
Bron: Pixabay

Rotorua

Rotorua mag je echt niet overslaan tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland. Ondanks dat het in dit stadje 24/7 naar rotte eieren stinkt. De sterke zwavelgeur wordt veroorzaakt door de vulkanische activiteit en het waterstofzwavelgas dat uit talloze gaten en spleten komt.

Tijdens een wandeling door geothermische park Te Puia kun je spuitende geisers, pruttelende modderpoelen en stomende warmwaterbronnen bewonderen. Rotorua is daarnaast een heilige plek voor de Maori én dus de uitgelezen plek om kennis te maken met de bijzondere Maori-cultuur.

Maori

Rotorua
Bron: Pixabay

Tongariro National Park

De Tongariro Alpine Crossing is de populairste dagwandeling van Nieuw-Zeeland. Zelf heb ik deze wandeling door Tongariro National Park helaas niet gemaakt, maar mijn reisgenote wel en zij was erg enthousiast. Een schitterende hike door een maanlandschap van kraters, besneeuwde vulkanen, gestolde lavastromen en azuurblauwe meren.

Tongariro National Park
Bron: Pixabay

Wellington

Zoals ik eerder al schreef, bezoek je Nieuw-Zeeland niet voor de mooie steden. Toch mag je Wellington niet overslaan tijdens je rondreis door Nieuw-Zeeland. Al is het alleen maar omdat je vanuit de hoofdstad van Nieuw-Zeeland met de ferry naar het Zuidereiland reist.

Maak voordat je op de veerboot stapt een ritje met de knalrode Wellington Cable Car. De historische kabelbaan verbindt het centrum met de in de heuvels gelegen buitenwijken. Onderweg stop je bij de Botanical Garden en het Cable Car Museum. Wil je meer leren over Nieuw-Zeeland en de geschiedenis van het land? Bezoek dan het gratis Te Papa Museum, het nationaal museum van Nieuw-Zeeland.

Wellington

Wil jij ook een rondreis door Nieuw-Zeeland maken, maar heb je geen zin om zelf een route uit te stippelen? Bekijk dan eens de rondreizen naar Nieuw-Zeeland van Fox Reizen.

Ben jij weleens in Nieuw-Zeeland geweest? Aanvullende tips op het Noordereiland zijn welkom! 

Dit artikel is geschreven in samenwerking met Fox Reizen.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in