Wat te doen in Boulogne-sur-Mer? 10 leuke tips

Wat te doen in Boulogne-sur-Mer?

Zin in een lekker lang weekend aan zee, maar heb je de Nederlandse en Belgische kust inmiddels wel gezien? Rijd dan iets verder naar het zuiden voor een weekendje Boulogne-sur-Mer. Dit Franse kuststadje is niet alleen een prima uitvalsbasis om de mooie Opaalkust te ontdekken, maar er valt ook genoeg te beleven in de stad zelf. Ik verzamelde 10 leuke tips in Boulogne-sur-Mer.

1. Ga ondergronds in de crypte van de basiliek

Niet te missen in de stad is Notre-Dame de Boulogne. De tachtig meter hoge koepel van de Onze-Lieve-Vrouwebasiliek torent hoog boven het stadje uit. Natuurlijk wandel je even naar binnen om het interieur van de kathedraal te bewonderen, maar nog veel indrukwekkender is de crypte onder de kerk.

De crypte dateert uit de Romeinse tijd en werd in 2015 heropend na een grondige restauratie. Het immense, ondergrondse doolhof heeft een oppervlakte van 1400 vierkante meter is daarmee een van de grootste crypten in Frankrijk. Dwaal door de gangen en kamers en bewonder de unieke muurschilderingen die de geschiedenis van het christendom beschrijven.

Toegangsprijs: €5,-(2019). De crypte is geopend van dinsdag tot en met zondag. Bekijk de actuele openingstijden en tarieven op de website.

Boulogne-sur-MerNotre Dame de BoulogneCrypte Notre-Dame de BoulogneCrypte Basiliek Boulogne

2. Slenter door de ommuurde bovenstad

Boulogne-sur-Mer bestaat uit een historische bovenstad en een nieuwere benedenstad. De kathedraal van Boulogne staat in de ommuurde bovenstad: verreweg het mooiste deel van Boulogne. Als je door de pittoreske straatjes kuiert, waan je je 2000 jaar terug in de tijd.

Wandel over de vestingmuur voor een mooi uitzicht en bewonder het middeleeuwse kasteel, dat vandaag de dag dienst doet als museum. Niet te missen zijn ook het mooie stadhuis en het Belfort van Boulogne, die op de werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Ook de tuin voor het stadhuis, die elk jaar in een ander thema wordt ingericht, is een pareltje om te zien. Dit jaar staat in het teken van alles wat met bijgeloof te maken heeft: van een gebroken spiegel tot een ladder en zwarte katten.

Historische centrum Boulogne-sur-MerPharmacie Boulogne-sur-MerOmmuurde bovenstad Boulogne-sur-MerStadhuis en Belfort Boulogne-sur-Mer

3. Bezoek Nausicaá: het grootste aquarium van Europa

Hoewel de middeleeuwse bovenstad van Boulogne echt een plaatje is, ligt de grootste trekpleister van de stad in de benedenstad aan de boulevard Saint-Beuve. Zeeaquarium en oceanografisch centrum Nausicaá is het grootste aquarium van Europa. Zelf ben ik er niet geweest, omdat ik liever buiten van het zonnige weer wilde genieten. Toch heb ik veel positieve verhalen gehoord en gelezen over Nausicaá.

Wat je er kan verwachten? Een gigantisch aquarium van tienduizend kubieke meter met tientallen haaisoorten, reuzenroggen en honderden andere zeedieren. De glazen onderwatertunnel van 18 meter lang biedt een betoverend uitzicht op het aquarium. Daarnaast bestaat een bezoek aan Nausicaá uit interactieve exposities over onder andere de impact van klimaatverandering op het oceaanleven.

Een toegangskaartje kost €25,- (€19,- voor kinderen). Niet goedkoop, maar het schijnt de prijs wel waard te zijn. Volgens mijn Airbnb-host moet je minstens drie uur voor je bezoek uittrekken.Nausicaá Boulogne-sur-Mer Nausicaa in de haven van Boulogne

4. Let’s go to the plage

Na je bezoek aan Nausicaá wandel je zo het strand op. Een breed zandstrand dat in de zomer genoeg voorzieningen biedt om het een dagje uit te houden aan zee. Maar misschien nog wel mooier is het strand van Wimereux. Je bent er zo, want deze charmante badplaats ligt nog geen zes kilometer ten noorden van Boulogne-sur-Mer. De kleurrijke villa’s uit de Belle Epoque zorgen voor een bijzondere sfeer aan de boulevard.

Strand van Boulogne Villa in Wimereux Strand Wimereux Wimereux

5. Ga de zee op voor een bootexcursie

Houd je niet zo van het strand, maar des te meer van de zee? Stap dan in de haven van Boulogne aan boord van La Florelle voor een boottocht langs de prachtige kustlijn van de Opaalkust. Er zijn verschillende boottochten mogelijk: van een vaarexcursie door de haven van Boulogne tot een schitterende boottocht naar Pointe aux Oies (1,5 uur) of zelfs naar de indrukwekkende kapen Cap Griz Nes en Cap Blanc Nez (3/4 uur). Bekijk de website voor de actuele afvaarten en tarieven.

Haven Boulogne

6. Bewonder gigantische muurschilderingen

Voordat ik me ging verdiepen in Boulogne-sur-Mer had ik absoluut niet verwacht dat het in deze stad barst van de mooie muurschilderingen. Een wandeling langs deze kleurrijke creaties is wat mij betreft echt een aanrader. De ene muurschildering is nog mooier dan de ander.

Dankzij het festival Street Art Parcours zijn de muren in Boulogne de afgelopen jaren opgefleurd met kunstwerken van internationaal befaamde straatkunstenaars, zoals de Braziliaan Kobra en de Australische Fintan Magee. Op dit kaartje vind je de locaties van de muurschilderingen.

Muurschildering BoulogneKobra muurschilderingStreetart Boulogne

7. Geniet als een god in Frankrijk op een terrasje

Even pauzeren tijdens je wandeling langs al die muurschilderingen? Zoek dan een plekje op een van de terrasjes aan het centrale Place Dalton. Het is heerlijk toeven op dit sfeervolle pleintje met uitzicht op de katholieke Saint-Nicolas kerk. Bij restaurant La Maison eet je een heerlijk driegangendiner voor 23 euro (tip: neem het chocoladetaartje als dessert).

Andere fijne plekken om neer te ploffen op een terrasje? Place Godefroy de Bouillon (bij het stadhuis in de oude bovenstad) en Rue Monsigny. In dit levendige straatje wordt in de zomerweekenden regelmatig live-muziek gespeeld.

Place Dalton - BoulogneToetje La Maison - Boulogne

8. Beklim het monument van Napoleon voor een spectaculair uitzicht

Iets buiten de stad staat Colonne de la Grande Armeé te pronken. Het uit het marmer van Marquise gemaakte monument herinnert aan het kamp van Napoleon Bonaparte. Zijn beeld troont boven op de 54 meter hoge toren.

Nadat je de wenteltrap van 256 treden hebt beklommen, word je beloond met een panoramisch uitzicht. Aan de ene kant zie je de kathedraal fier boven de stad uit torenen en aan de andere kant kijk je uit over de turquoise kustlijn van de Opaalkust. Als je goed kijkt zie je in de verte het fort van Ambleteuse en Cap Griz Nez. Spectaculair!

Entree: €3,50. Geopend vrijdag t/m zondag van 10.00 tot 12.30 uur en van 14.00 tot 16.00 uur.

Colonne de la Grande Armeé Uitzicht Opaalkust

9. Eet vis in de grootste vissershaven van Frankrijk

Wat eet je in de stad met de grootste vissershaven van Frankrijk? Inderdaad: vis! Bezoek bijvoorbeeld de wekelijkse vismarkt op zondag. Vroeg in de ochtend komen de vissers aan de kade hun verse vangst van de dag verkopen.

Wil je graag eten in een goed en betaalbaar visrestaurant? Schuif dan aan bij restaurant Le Chatillon. Bij dit lokale visrestaurant in de haven van Boulogne kun je genieten van heerlijke verse visgerechten. Het sfeervolle interieur heeft veel weg van een vissersboot. Ook lekker: bestel een pannetje mosselen bij restaurant Chez Jules aan Place Dalton.

Toevallig was ik zelf tijdens Fete de la Mer in Boulogne. Dit festival wordt elk jaar halverwege juli georganiseerd. Een meerdaags festival dat volop in het teken van de zee staat. De haven staat vol met kraampjes, waar je voor een prikkie lekkernijen uit de zee kunt kopen. Aan de kade liggen historische zeilschepen aangemeerd, die je kunt bezichtigen of waarmee je een zeiltocht kunt maken. Echt een feestelijke happening voor de inwoners van Boulogne en omstreken.

Streetart BoulognePannetje mosselenKade Boulogne-sur-MerFete de la mer

10. Smul van de lekkerste pizza van de stad

Niet zo’n liefhebber van vis? Reserveer dan een tafeltje bij Il Siciliano. Niet voor een typisch Franse maaltijd, maar voor de de lekkerste pizza van Boulogne. Ik ben nu nog onder de indruk van de goede smaak. Als toetje kun je kiezen uit zelfgemaakte tiramisu of panna cotta met aardbeiensaus. Er staan maar een paar tafeltjes in dit restaurantje, dus vooraf reserveren is wel zo handig. Je pizza afhalen kan ook (Grand rue Boulogne-Sur-Mer 8).

Pizza Il Siciliano - Boulogne

Ben jij weleens in Boulogne-sur-Mer geweest en heb je nog aanvullende tips? 

2 REACTIES

  1. Nog nooit geweest, en heel eerlijk? Ik had er ook nog nooit van gehoord, maar ik zet het nu wel acuut op mijn lijstje! Ziet er echt uit als een prachtig stadje waar wij ons prima zouden kunnen vermaken! Mooie foto’s ook!

    • Dank je! Haha, niet zo gek hoor. De meeste mensen in mijn omgeving hadden nog nooit van Boulogne gehoord. Ik vond het een verrassend leuk stadje (met ook wel wat vergane glorie), maar vooral de omgeving is schitterend. Binnenkort volgt er ook nog een artikel over de Opaalkust.

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in