Kerstwinkelen in Essen: een aanrader?

Kennedyplatz Essen

It’s beginning to look a lot like Christmas. Tenminste… in Duitsland wel! Terwijl bij ons de Sint nog niet eens in het land is, maken onze oosterburen zich alweer op voor de kerst. Ook de Duitse stad Essen wordt vanaf morgen weer getransformeerd in een sfeervol kerstdorp. Ik bezocht vorig jaar de kerstmarkt in Essen en vertel je er graag meer over.

Internationale kerstmarkt Essen

Tijdens de Internationale Kerstmarkt Essen verandert de binnenstad in een magisch kersttafereel. Verspreid over het centrum staan meer dan 250 versierde kraampjes met traditionele kerstdecoratie en winterse versnaperingen uit twintig verschillende landen: van Polen tot Peru en van Hongarije tot Amerika.

Daarnaast hangt en staat het centrum vol met verlichte sterren, engelen, kerstbomen en rendieren. De magische lichtroute leidt je vanzelf naar de kerstmarkt met de Kennedyplatz als episch centrum van gezelligheid. De glühwein vloeit er rijkelijk en het plein is bedekt onder een deken van duizenden twinkelende lichtjes.

Op de Flachsmarkt, achter de Marktkirche, ga je op de middeleeuwse kerstmarkt terug in de tijd. De geur van geroosterde kastanjes hangt er in de lucht en handelaren in middeleeuwse kledij verkopen ambachtelijke kerstcadeaus en lekkernijen. Ook niet te missen is het 48 meter hoge reuzenrad op de Burgplatz. Voor 5 euro(2019) draai je een rondje mee om van het (ietwat teleurstellende) uitzicht op de kerstmarkt te genieten.

De 46e kerstmarkt van Essen is dit jaar geopend van vrijdag 15 november t/m maandag 23 december 2019 (m.u.v. zondag 24 november). Op zondag t/m donderdag van 11.00 tot 21.00 uur en op vrijdag en zaterdag tot 22.00 uur.

Lees ook: kerstwinkelen in Duisburg

Kerstmarkt Kennedyplatz EssenReuzenrad kerstmarkt EssenLichtwegen kerstmarkt Essen

Eten en winkelen in Essen

Uitgekeken op de kerstmarkt en wil je graag je garderobe aanvullen? Voor de liefhebber is er in Essen een Primark met maar liefst zes verdiepingen. Daarnaast telt het enorme winkelcentrum Limbecker Platz meer dan tweehonderd winkels, voornamelijk grote kledingketens. Ook als dat niet helemaal je ding is, zou ik zeker even binnen gaan kijken. De kerstversieringen in het winkelcentrum zijn namelijk prachtig!

Trek gekregen van al dat winkelen? Op de kerstmarkt heb je uiteraard een ruime keuze uit winterse lekkernijen. De geur van gepofte aardappels en bratwurst is bijna niet te weerstaan. Wil je ‘s avonds liever behaaglijk warm binnen dineren? Reserveer dan ruim van tevoren een tafeltje, want de restaurants zitten (vooral in de drukke decemberweekenden) stampvol.

Zelf was ik niet zo slim om vooraf te reserveren. Bijna alle restaurants bleken vol te zitten, waardoor de keuze helaas nogal beperkt was. Uiteindelijk hebben we een plekje weten te bemachtigen bij de Italiaanse restaurantketen L’Osteria aan de Kennedyplatz. Op het eerste gezicht een enorme vreetschuur, maar uiteindelijk bleek dat je er heel gezellig kon tafelen. En ook niet onbelangrijk: de gigantische pizza’s smaakte prima en waren heel betaalbaar.

Winkelcentrum Limbecker Platz Winkelcentrum Limbecker Platz

Schaatsbaan in industriecomplex Zeche Zollverein

Zin om de ijzers onder te binden? In Essen kun je schaatsen op wel een heel bijzondere locatie te midden van industrieel erfgoed. Om precies te zijn in Zeche Zollverein, een kolenmijn en industriecomplex dat sinds 2001 op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat.

Tot 1986 daalden hier duizenden mijnwerkers af om steenkool naar boven te halen. Tegenwoordig is de ooit productiefste kolenmijn ter wereld veranderd in een creatieve broedplaats vol kunst en cultuur. Zo kun je er het Red Dot Design Museum en het Ruhrmuseum bezoeken.

In de winter is de voormalige wasstraat van de cokesfabriek (de Kokerei) omgetoverd in een schaatsbaan met een lengte van maar liefst 150 meter. Heb je het koud gekregen van het schaatsen in de buitenlucht? Warm je dan op in Café en Restaurant Die Kokerei met een warme chocolademelk, een currywurst of uitgebreide lunch.

Ook schaatsen in Zeche Zollverein? Het oude mijncomplex ligt ongeveer zes kilometer ten noordoosten van het centrum van Essen. Zowel toegang tot het terrein als parkeren (voor de schaatsbaan op Parkplatz C) is gratis. Een dagkaart voor de schaatsbaan kost €9,- voor volwassenen. De schaatsbaan is dit jaar geopend van 7 december 2019 tot 5 januari 2020. Bekijk hier de actuele openingstijden en prijzen.

Schaatsban Zeche Zollverein EssenSchaatsban Zeche Zollverein EssenKerst Zeche Zollverein Essen

Kerstwinkelen in Essen: een aanrader?

Als je van shoppen houdt zeker een aanrader! Essen is namelijk echt een winkelparadijs. En ook als je van typisch Duitse kerstmarkten houdt, kom je in Essen niet bedrogen uit. Ondanks de drukte in de decemberweekenden proef je overal de Duitse gemütlichkeit. Het aanbod op de kerstmarkt mag dan niet heel verrassend zijn, de gezellige sfeer maakt dat helemaal goed.

Houd je van mooie historische bezienswaardigheden en pittoreske pleintjes? Dan zou ik echter een andere bestemming kiezen (bijvoorbeeld Münster). Essen is namelijk een echte industriestad. De historische binnenstad is in de Tweede Wereldoorlog grotendeels plat gebombardeerd en daarna was de metropool decennialang het centrum van de Duitse kolen- en staalindustrie.

Geef je niets om bezienswaardigheden en ga je echt alleen voor de kerstmarkt en het winkelen? Dan is Essen dus een prima keuze. Overigens geeft een bezoek aan de schaatsbaan in het oude mijncomplex Zeche Zollverein wel een bijzonder tintje aan je weekendje kerstshoppen in Essen.

Reuzenrad kerstmarkt Essen kerstcadeaus Essen

Plan je trip naar Essen

Bereikbaarheid
Essen ligt op ongeveer 175 kilometer afstand van Utrecht. De stad in hartje Ruhrgebied is zowel met de auto als met de trein gemakkelijk bereikbaar. Met de trein reis je vanaf Utrecht CS in nog geen twee uur naar hartje Essen (met een overstap in Duisburg). Kom je met de auto? In het centrum van Essen is er voldoende parkeergelegenheid in diverse parkeergarages, zoals Parkhaus am Weberplatz waar je voor slechts €4,50 (2019) een dagkaart koopt. Vergeet niet de Duitse milieusticker aan te schaffen, in Essen is het verplicht om deze sticker op je auto te hebben.

Accommodaties
Blijf je overnachten in Essen? Dan raad ik GHOTEL hotel & living Essen aan. Een comfortabel hotel met een meer dan prima ontbijt en een hotelbar waar je ‘s avonds nog even een afzakkertje kunt drinken. Het hotel ligt in hartje Essen naast het centrale treinstation, ideaal dus als je met de trein naar Essen reist. De Kennedyplatz ligt op ongeveer tien minuten lopen. Liever ergens anders slapen? Bekijk dan alle hotels in het centrum van Essen.

Heb jij de kerstmarkt in Essen al eens bezocht? Ik ben benieuwd naar jouw favoriete kerstmarkt in Duitsland! 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in