Doen in Napels: de leukste tips en bezienswaardigheden

Eerst Napels zien en dan sterven… Maar wat valt er eigenlijk allemaal te zien en doen in deze ongepolijste stad? Ik ging op ontdekkingstocht door zinderend Napels en verzamelde 15 leuke tips en niet te missen bezienswaardigheden.

1. Dwaal door de volkswijk Quartieri Spagnoli

Dompel je onder in het alledaagse leven van de oudste volksbuurt van Napels: Quartieri Spagnoli. De Spaanse wijk was ooit een beruchte wijk die leed onder de sterke invloed van de Camorra. Hoge werkloosheid zorgden voor veel criminaliteit en prostitutie. Een plek die je vroeger dus beter kon vermijden. Vandaag de dag is het echter een boeiende wijk, waar je kennis maakt met het dagelijkse leven van de Napolitanen.

Al wandelend door een wirwar van smalle straatjes passeer je marktkraampjes gevuld met fruit en vers gevangen vis. Overal weet de geur van vers gebakken deeg je neus binnen te dringen, vermengd met uitlaatgassen van scooters die je aan alle kanten voorbij razen. Boven je hoofd hangt bont gekleurd wasgoed te wapperen en vanaf de balkonnetjes worden temperamentvolle gesprekken gevoerd. Kortom, een plek waar al je zintuigen volop geprikkeld worden.

Lees ook: Dwalen door de oudste volkswijk van Napels

Quartieri Spagnoli - NapelsQuartieri Spagnoli - Napels

2. Spot mooie muurschilderingen

Veel muren in Quartieri Spagnoli worden ontsierd door graffiti. Maar geef je ogen goed de kost tijdens je dwaaltocht, want je kunt er ook een aantal mooie muurschilderingen bewonderen. Bijvoorbeeld de gigantische beeltenis van de Egyptische godin Isis of de enorme muurschildering van voetballegende Diego Maradona.

Ook in de rest van Napels kun je gave streetart spotten. Zo vind je er de enige overgebleven muurschildering van Banksy in heel Italië. En op de hoek van Via Forcella en Via Duomo bewonder je de vijftien meter hoge beeltenis van San Gennaro: de beschermheilige van Napels.

Wandel voor meer streetart ook eens door de de wijk Rione Sanità. Bekijk bijvoorbeeld de muurschildering van de Franse straatkunstenaar Zilda in Palazzo Sanfelice. Dit vervallen paleis is tegenwoordig een appartementencomplex, waarvan het trappenhuis regelmatig gebruikt wordt als filmdecor. Verder kom je al dwalend door de straten van deze levendige volkswijk vanzelf wel een paar mooie creaties tegen.

Lees ook: Ontdek de mooiste muurschilderingen in Napels 

Muurschildering San Gennaro Street art Rione Sanità

3. Doorkruis de stad over de Spaccanapoli

Niet te missen in Napels is de Spaccanapoli (letterlijk: gespleten Napels). Het centrum van Napels wordt door deze kilometerslange sliert van kaarsrechte straten in tweeën gesplitst. Een van die straten is Via Benedetto Croce, een levendige straat vol winkeltjes, koffiebarretjes en kraampjes met Napolitaans streetfood.

Tip: bestel bij Passione di Sofi (nr.42) een cuoppo Napoletano, een puntzak vol gefrituurde hapjes van vis, vlees en groente. Ben je meer een zoetekauw? Wandel dan eens naar binnen bij Leopoldo Cafebar (nr 30/31) voor de superzoete sfogliatelle, een envelopje van bladerdeeg gevuld met ricotta, vruchtjes, vanille en kaneel.

Bezienswaardig zijn ook de barokke kerk Chiesa del Gesù Nuovo en de gotische Sante Chiara kerk. Laatstgenoemde vooral vanwege de bijzondere kloostertuin, die vol staat met zuilen die betegeld zijn met kleurrijke majolicategels.

Chiesa del Gesù Nuovo Napels Spaccanapoli - Napels

4. Kom alvast in de kerstsfeer

Sla vooral ook de zijstraat Via San Gregorio Armeno in. In dit smalle straatje is het 365 dagen per jaar kerst. Er zijn tientallen ateliers gevestigd van kunstenaars die kerstfiguren maken: een eeuwenoude traditie in Napels. Aan weerszijden van het straatje vergaap je je aan duizenden handgemaakte kerststallen – en figuren in alle soorten en maten. Van traditionele figuren als Jozef en Maria tot beroemdheden als Maradona en Queen Elizabeth. Er worden zelfs hele kerstdorpjes met oude ambachten nagemaakt. Je kijkt je ogen uit in dit bontgekleurde straatje. Als je hier niet in de kerstsfeer komt, dan kom je het nergens…

Het kerststraatje in Napels Via San Gregorio Armeno - Napels

5. Eet je buik rond met pizza en zoete lekkernijen

Napels is een culinaire hemel voor liefhebbers van de Italiaanse keuken! Je struikelt er over de pizzeria’s en koffiebarretjes. Natuurlijk moet er tijdens je stedentrip pizza gegeten worden. Napels is immers de geboorteplaats van deze hartige lekkernij. Hier werd de allereerste pizza margherita gemaakt met verse tomaten van de Vesuvius.

Een andere verrukkelijke specialiteit uit Napes is ragù, de Napolitaanse variant van pasta bolognese. Om over de lokale streetfood en al die zoete zaligheden nog maar niet te spreken… Mijn favoriete dolce? De hemelse ricotta roomsoezen (fiocchi di neve) van Casa Infante. Waar je nog meer lekker kunt eten en drinken? Ik verzamelde de lekkerste adresjes en lokale lekkernijen in Napels.

Pizza in Napels ricotta roomsoezen fiocchi di neve - Napels

6. Flaneer over de Lungomare

Even ontsnappen aan de drukte en chaos in het oude centrum? Zoek dan de rust op aan de ruim twee kilometer lange Lungomare (Via Francesco Caracciolo en Via Partenope). Tijdens een wandeling over de deels autovrije boulevard aan zee kijk je uit over de schitterende baai van Napels.

Neem onderweg een kijkje bij Castel dell’Ovo, het oudste kasteel van Napels staat op een prachtige locatie op een schiereilandje. Rotonda di via nazario is een fijn plekje voor een tussenstop aan de waterkant. Laat je benen lekker bungelen in zee en geniet ondertussen van het uitzicht op de machtige Vesuvius. Wandel ook een stukje door Villa Comunale. Dit gemeentepark, een van de mooiste parken van Napels, ligt direct aan de Lungomare.

Lungomare in Napels met uitzicht op de VesuviusLungomare - Napels

7. Geniet van het mooiste uitzicht in Napels

Voor het mooiste uitzicht van Napels moet je in Vomero zijn. Deze wijk is gebouwd op de heuvel San Martino en bereik je gemakkelijk met de funicolare vanaf station Montesanto. Dit treintje brengt in een mum van tijd de heuvel op. Wandel vervolgens naar Castel Sant’ Elmo voor een spectaculair uitzicht over de stad, de baai en de Vesuvius.

Het kasteel zelf is niet heel bijzonder, maar je betaalt wel vijf euro (2019) om het te bezichtigen. Wil je dat geld liever in je zak houden, maar wel van het fenomenale uitzicht genieten? Zoek dan een plekje op het terras van restaurant & loungebar Renzo e Lucia (Via Tito Angelini 33). Drinken moet je toch en met dat geweldige uitzicht smaakt je drankje vast nog lekkerder!

Uitzicht op Napels en de VesuviusUitzicht op Napels

8. Doe je inkopen in een historische winkelgalerij

Uitgebreid shoppen in Napels? Dan moet je in Via Toledo, de langste winkelstraat van de stad, zijn. Je vindt er vooral veel bekende modeketens. Wil je op een bijzondere plek je inkopen doen? Wandel dan Galleria Umberto binnen. Ook als je niet van winkelen houdt, is het de moeite waard om deze historische winkelgalerij van binnen te bekijken. Bewonder de indrukwekkende glazen koepel en bekijk op de vloer mooie mozaïeken van alle sterrenbeelden. Op zoek naar koopjes? Struin dan over de oudste markt van Napels, Mercato della Pignasecca. Dagelijks geopend van 8.00 – 14.00 uur, Via Enrico Pessina.

Galleria Umberto - Napels

9. Bewonder het mooiste plein van Napels

Het mooiste plein van Napels? Dat is ongetwijfeld het grootste plein van de stad: Piazza Plebiscito. Aan het halfronde plein staan het Koninklijk Paleis en de San Francesco di Paola kerk: Napel’s versie van het Pantheon in Rome. Vooral de halfronde zuilengalerij op het plein maakt indruk. Alleen jammer dat je er niet neer kunt ploffen op een terrasje, om onder het genot van een drankje van het uitzicht op het mooie bouwwerk te genieten.

Piazza Plebiscito - Napels

10. Bekijk moderne kunst in de metrostations

Het eeuwenoude Napels is niet alleen een stad vol historie; je kunt er ook moderne kunst bewonderen. In de metrostations om precies te zijn. In Napels is de afgelopen jaren een tiental metrostations getransformeerd in ondergrondse kunstgaleries vol hedendaagse kunst en architectuur. Deze Stazioni dell’Arte zijn opgefleurd met meer dan 200 werken van grote kunstenaars en architecten.

Aanraders zijn de stations Università en Toledo, dit laatstgenoemde metrostation werd in 2014 zelfs door CNN uitgeroepen tot het mooiste metrostation in Europa. De Spaanse architect en designer Oscar Tusquets Blanca heeft het station ontwerpen rond het thema water en licht. Vooral de mozaïeken zijn prachtig!

Metrostation Toledo - Napels

11. Ontdek ondergronds Napels

Voor deze bijzondere bezienswaardigheid heb ik zelf geen tijd gehad, maar verdient volgens mij wel een plekje tussen deze tips. Onder Napels bevindt zich namelijk nog een stad die je kunt bezichtigen. Neapolis is in de 4e eeuw voor Christus aangelegd door de Grieken. De overblijfselen van deze stad liggen 40 meter onder de grond: een wereld van grotten en catacomben. Het is dagelijks mogelijk om vanaf Piazza San Gaetano met een gids mee de diepte in de gaan voor een fascinerende rondleiding door het ondergrondse stelsel. Bekijk de website van Napoli Sotterranea voor de actuele prijzen en tijden.

12. Bezoek de opgravingen van Pompeii

Een stedentrip in Napels wordt vaak in een adem genoemd met een bezoek aan Pompeii. Niet zo gek, want met de trein ben je er binnen drie kwartier. Deze Romeinse stad werd eeuwen geleden bedolven onder de hete as van de Vesuvius. Door opgravingen zijn de overblijfselen van de stad grotendeels weer blootgelegd en kun je vandaag de dag door de straten van Pompeii kuieren. Een magneet voor toeristen, dus houd wel rekening met de drukte. Een rustiger alternatief zijn de opgravingen van Herculaneum. Die schijnen een stuk minder toeristisch, maar minstens zo mooi te zijn als de opgravingen van Pompeii.

PompeiiPompeii

13. Beklim de machtige Vesuvius

De opgravingen van Pompeii kun je gemakkelijk combineren met een bezoek aan de Vesuvius. Het beklimmen van de machtige vulkaan schijnt een eitje te zijn. Vanaf station Ercolano Scavi rijdt de Vesuvio Express namelijk naar de helling van de vulkaan, en vanaf dat punt is het nog maar circa 20 minuten lopen naar de krater. Verwacht geen kolkende lavastromen, maar wel een spectaculair uitzicht op de baai van Napels (bij helder weer). Aan de voet van de Vesuvius kun je overigens bij wijngaard Cantina del Vesuvio terecht voor een rondleiding met lunch en wijnproeverij.

Een alternatief voor het beklimmen van de Vesuvius is een uitstapje naar La Solfatara. Ten westen van Napels ligt de Campi Flegrei (‘brandende velden’), waar je deze vulkaankrater kunt bezoeken. Een grote vlakte met kokende en borrelende modderpoelen en naar zwavel stinkende gasbronnen.

Waarom ik zelf de Vesuvius niet heb beklommen? In dit artikel lees je niet alleen waarom mijn bezoek aan Pompeii en de Vesuvius anders liep dan verwacht, maar ook hoe je het makkelijkst van Napels naar Pompeii en de Vesuvius reist. 

Vesuvius Wijn drinken aan de voet van de Vesuvius

14. Ontdek de beeldschone Amalfikust

Houd tijdens je stedentrip in Napels ook zeker een dagje vrij voor een bezoek aan de Amalfikust. Je kunt voor het gemak een auto huren om de mooiste plekjes aan deze wonderschone kustlijn te ontdekken, maar het openbaar vervoer is ook een optie. Ik reisde zelf met de bus naar het stadje Amalfi om vervolgens met de ferry door te varen naar Positano en via Sorento weer terug te treinen naar Napels. Een geweldige dagtrip langs een van de mooiste kustlijnen van Europa. Je leest er alles over in mijn verslag: een rondje Amalfikust vanuit Napels.

PositanoAmalfi

15. Vaar naar een eilandje in de baai van Napels

Nog tijd over tijdens je stedentrip in Napels? Stap dan op de ferry naar een van de eilandjes in de baai van Napels: Capri, Ischia of Procida. De meeste toeristen varen naar het beroemde jetset-eiland Capri of het vulkanische kuureiland Ischia, maar ik koos voor het het kleinste en kleurrijkste eiland Procida. Een goede keuze, want toen ik voet aan wal zette was ik op slag verliefd op dit pareltje. Vooral het vissershaventje Marina Corricella viel in de smaak. In dit verslag lees je alles over mijn bezoek aan Procida, inclusief kleurrijke foto’s om even bij weg te dromen.

Vissershaven op ProcidaProcida

Is Napels een aanrader?

Volgens Goethe kan een mens die Napels heeft gezien nooit meer treurig zijn. Net als de Duitse schrijver, was ook ik onder de indruk van Napels. Het is een stad met twee gezichten: met het mooiste, maar ook het lelijkste van Italië. Een stad die op vele vlakken niet de schoonheidsprijs verdient, maar ook een stad die blijft (over)prikkelen.

Wie door de verpauperde huizen en smoezelige achterafstraatjes heen weet te kijken, ziet in Napels een ongepolijste schoonheid. ‘Fascinerend, intens, chaotisch en temperamentvol’ zijn woorden die in me opkomen als ik aan Napels denk. Vuilnis op straat, graffiti op de muren, de slechte reputatie van de maffia en overal ronkende scooters, maar ook eeuwenoude bouwwerken, een schitterende baai en uitzicht op de imposante Vesuvius.

Wat je ook van Napels vindt, het is hoe dan ook een unieke stad. Een stad die je wat mij betreft echt een keer bezocht moet hebben. En mocht er geen klik zijn, dan biedt Napels genoeg leuke dagtrips om de stad te ontvluchten.

Lungomare - NapelsLungomare - NapelsBen jij wel eens in Napels geweest? En wat vond jij van de stad? 

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Vul alstublieft uw commentaar in!
Vul hier uw naam in