Handige tips voor je eerste bezoek aan Sint-Petersburg

tips sint petersburg

Vorig jaar genoot ik voor het eerst van een stedentrip in Sint-Petersburg. Zes dagen lang ging ik op ontdekkingstocht door deze overweldigende stad en verzamelde ik een berg handige tips en leuke weetjes. Ik deel ze uiteraard graag met je, zodat je goed voorbereid op citytrip naar Sint-Petersburg kunt.

Tips voor vertrek en bij aankomst

  • Het ligt misschien voor de hand, maar stap niet zomaar spontaan in het vliegtuig naar Sint-Petersburg. Zonder visum kom je Rusland niet in. Benieuwd hoe je een visum regelt? In dit artikel lees je meer over de bureaucratische rompslomp.
  • Ben je nog op zoek naar een betaalbaar en comfortabel hotel? Grote kans dat je tijdens je zoektocht door de bomen het bos niet meer ziet, omdat Sint Petersburg behoorlijk groot is. Ik kan uit eigen ervaring Roses Hotel aanbevelen. Een basic (maar schoon) hotel op een prima locatie in een zijstraat van de beroemde Nevski Prospekt én met een metrostation op de hoek van de straat. Volgens de classificatie een viersterrenhotel, maar verwacht geen enorme luxe: het interieur is nogal gedateerd.
  • Bij aankomst op het vliegveld in Sint-Petersburg wil je natuurlijk eerst even pinnen om alvast wat roebels op zak te hebben. Schrik niet als er geen geld uit de pinautomaat komt. Je kunt bij de meeste banken namelijk maar maximaal 5.000 roebel (circa 70 euro, 2016) in één keer opnemen.
  • Op het vliegveld regel je een betrouwbare taxi bij het ‘hokje’ voor de uitgang van de aankomsthal. Zo ben je verzekerd van een snelle service en weet je zeker dat je niet opgelicht wordt. Wij hadden overigens van tevoren thuis al een taxi gereserveerd, maar die kwam helaas niet opdagen. Geen aanrader dus. Een taxiritje van Pulkovo Airport naar het centrum (circa 20 kilometer) kost ongeveer tussen de 1200 en 1500 roebel (16 à 20 euro, 2016).

Handig om te weten

  • In Sint-Petersburg spreken de mensen nauwelijks Engels. Zelfs bij het ticketloket van de boot naar Peterhof kijken ze je niet begrijpend aan als je om ‘two tickets to Peterhof’ vraagt. Denk dus niet dat de Russen je niet te woord willen staan als ze hun hoofd wegdraaien, vaak is het gewoon de taalbarrière die ze in verlegenheid brengt.
  • Russen lijken misschien nors, maar dat zijn ze zeker niet (allemaal). Ook onze gids van de Free Walking Tour kon beamen dat Russen niet zo vaak lachen. Toch verzekerde ze ons ervan dat als ze lachen, deze lach wel oprecht is.
  • Op veel plekken in Sint-Petersburg wordt het Cyrillisch alfabet gebruikt, waardoor opschriften lastig te lezen zijn. Gelukkig zijn er in de metrostations tegenwoordig ook gewoon Engelse bordjes in gebruik.
  • Voor buitenlanders liggen de entreeprijzen van bezienswaardigheden vaak hoger dan voor Russen. Zo is toegang tot het Alexander Nevski klooster voor de Russen gratis, maar moeten toeristen 150 roebel (2015) betalen.
  • Een kaartje voor de Hermitage is op de Engelstalige website ook duurder dan op de Russische website. Ik raad je echter niet aan om je kaartje online te kopen. Om de wachtrij te omzeilen koop je bij voorkeur een kaartje bij de automaten voor de ingang. In die enorme rij staan namelijk (in mijn geval althans) alleen mensen die al wel een kaartje hebben. Ik kocht rond openingstijd mijn kaartje bij de automaat (600 roebel, 2015) en liep zo langs de lange rij naar binnen.
  • In onze zomertijd is er een uur tijdsverschil tussen Nederland en Sint-Petersburg en in de wintertijd is er twee uur verschil.

tips sint petersburg alexander nevski klooster
Leuk om te weten

  • In de kelders van de Hermitage leven meer dan 100 katten die de kostbare kunstschatten beschermen tegen muizen en andere knaagdieren.
  • Russen zijn gek op bloemen. In de zomer zie je overal waar je kijkt kleurrijke bloemetjes: perkjes met rode rozen, bloembakken aan de lantaarnpalen, vrolijke bloemenstalletjes en terrassen die rijkelijk versierd zijn met bloembakken.
  • Schrik niet als je om 12 uur ’s middags in de buurt van de Petrus en Paulusvesting een harde knal hoort. Elke dag wordt om dit tijdstip een kanonsschot gelost, een traditie die al bestaat sinds de 18e eeuw.
  • Op zaterdag wemelt het in Sint-Petersburg van de witte bruidjes, die samen met hun bruidegom de hele stad doorbanjeren voor een fotoshoot.
  • De grachten in Sint-Petersburg zijn geïnspireerd op onze eigen Amsterdamse grachten. Tsaar Peter de Grote was namelijk zo onder de indruk van ons grachtenstelsel dat hij dit als voorbeeld gebruikte voor de aanleg van zijn stad. Ook werden de meeste gebouwen ontworpen door westerse (voornamelijk Italiaanse) architecten.
  • De stad heette van 1914 tot 1924 Petrograd en van 1924 tot 1991 Leningrad.
  • Door de noordelijke ligging wordt het in de zomermaanden nauwelijks donker in de stad: de befaamde Witte Nachten van Sint-Petersburg.
  • Elke laatste zondag van juli wordt Russian Navy Day gevierd in Sint-Petersburg. Een nationale feestdag met parades en vuurwerk om Russische mariniers en veteranen in het zonnetje te zetten. Lees ook eens mijn verslag over deze bijzondere dag.

Eten en drinken in Sint-Petersburg

  • Denk niet dat de restaurants in Sint-Petersburg alleen stevige Russische kost met veel vlees en aardappelen serveren. In de stad vind je een verrassend groot aanbod van (verfijnde) internationale restaurants. Vooral sushi is favoriet in Sint-Petersburg.
  • De prijzen van het eten en drinken in Sint-Petersburg variëren nogal, maar liggen gemiddeld een stukje lager dan in Nederland.
  • In de stad vind je veel verrassend leuk ingerichte selfservice restaurants (bijvoorbeeld Market Place), waar je de lokale keuken kunt proeven tegen een zeer vriendelijk prijsje.
  • Russen zijn dol op soep. Proef dan ook zeker eens de borsjtj (rode bietensoep) of de soljanka (stevige vleessoep).
  • De Russische kaviaar is natuurlijk wereldberoemd. Het rode of zwarte goud wordt meestal geserveerd op een blini (klein pannenkoekje) met zure room.
  • Probeer ook eens een pyshki bij een kraampje op straat. Deze (soort) donut kost bijna niets en smaakt prima.
  • Ook leuk: een bezoek aan het Russian Vodka Museum inclusief proeverij (met wodka en traditionele hapjes).
  • Ook fijn: de gratis wifi werkt in de meeste restaurants uitstekend.

tips sint-petersburg
Must do’s

  • Begin je stedentrip met een Free Walking Tour. Een leuke manier om deze immense stad alvast een beetje te leren kennen. Bovendien krijg je fijne en praktische tips van je Engelse gids, die je met al je vragen kunt bestoken.
  • Neem makkelijke wandelschoenen mee, want je zult waarschijnlijk flinke afstanden afleggen in Sint-Petersburg.
  • Wil je je voeten even wat rust gunnen? Stap dan op de hop-on hop-off boot om de stad vanaf het water te bewonderen. Let op: er wordt aan boord alleen Russisch gesproken.
  • Neem ook eens de metro. Niet alleen een spotgoedkoop en snel vervoersmiddel, maar ook een ware bezienswaardigheid. Sommige metrostations zijn namelijk omgetoverd tot kleine musea met prachtige standbeelden, kroonluchters, ornamenten en muurschilderingen.
  • Ben je uitgekeken in Sint-Petersburg? Bezoek dan het Paleizencomplex in Peterhof of het Zomerpaleis van Catharina de Grote in Poesjkin.
  • Bekijk ook eens mijn artikel: 10 keer gratis zien en doen in Sint-Petersburg.

Niet doen

  • Denken ‘eventjes’ de Nevski Prospekt af te lopen. De straat is namelijk maar liefst meer dan vier kilometer lang.
  • Op zoek gaan naar de penis van Raspoetin op sterk water. Tenminste niet in de kliniek aan de Ulitsa Foersjtatskaja 47. Nadat ik een tip kreeg om dit bijzondere verschijnsel daar te gaan bewonderen, kreeg ik na een lange zoektocht van een norse dame een papier onder mijn neus geschoven met de tekst: ‘sex museum is closed’. Waar de penis van Raspoetin dan wel gebleven is? Wie het weet mag het zeggen.
  • Op zoek gaan naar een heren- of damestoilet, want dan kun je lang zoeken. Er is namelijk in de meeste openbare gelegenheden maar één toilet: voor zowel mannen als vrouwen.
  • Denken dat je de highlights van Sint-Petersburg wel in een paar dagen kunt zien. Ik was er na zes dagen nog lang niet uitgekeken en moest helaas naar huis met een to-do-lijst die nog niet helemaal afgevinkt was.

tips sint petersburgIk hoop dat je iets aan mijn tips hebt en als je nog vragen hebt, dan hoor ik het graag! Aanvullende tips voor dit artikel zijn ook altijd welkom. 

Geen blogpost meer missen? Volg me dan op Facebook of Bloglovin.

Deel dit artikel:
Tweet about this on TwitterShare on Facebook20Email this to someoneShare on Google+0Pin on Pinterest0

6 Reacties

  1. Sabine

    Leuke weetjes! Die katten… handige oplossing 🙂 Ik moet eerlijk zeggen dat Rusland mij niet zo trekt, maar Sint Petersburg daar wil ik wel een keertje heen. Vooral de Hermitage lijkt me heel boeiend!

    Reageren
    1. Anita (Auteur bericht)

      De Hermitage is prachtig (ook als je niet van kunst houdt) Het gebouw zelf is al een kunstwerk op zich. Ik hoor wel vaker dat Rusland niet in trek is bij mensen. Ik snap het wel, maar ik vind het juist wel een integrerend land. Sint-Petersburg is sowieso een dikke aanrader en bovendien best heel westers.

      Reageren
  2. Ingeborg

    Wanneer gaan we weer terug? 🙂

    Reageren
    1. Anita (Auteur bericht)

      Eerst even een visum regelen ;), maar zou best nog eens terug willen. Was nog lang niet uitgekeken in Sint-Petersburg

      Reageren
  3. Jessica

    Haha heerlijk artikel! Veel van deze algemenere tips gelden trouwens ook voor Moskou, zelfs de metrokaart was een hele puzzel om te ontcijferen. Vooral als jouw metrohalte in het Engels staat opgeschreven haha ;p Een basiswoordje Russisch helpt inderdaad dan al veel!

    Reageren
    1. Anita (Auteur bericht)

      Ja, een basis woordje Russisch is zeker niet overbodig. Soms is die taalbarrière lastig, maar het heeft ook wel wat 🙂

      Reageren

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *