Een mini roadtrip door Normandië

Roadtrip Normandië

Een paar jaar geleden besloten mijn vriend en ik een lang weekend op de bonnefooi naar Normandië te gaan. We hadden vooraf geen hotels geboekt, alleen een paar highlights uitgezocht die we graag wilden zien. Op naar Vive la France!

Arromanches

In ongeveer 6,5 rijden we naar onze eerste bestemming: Arromanches. Deze badplaats dankt zijn bekendheid aan de Slag om Normandië die op 6 juni 1944 plaatsvond. Je vindt er nog veel overblijfselen van de heftige veldslag, zoals de kunstmatige haven die werd gebouwd om de gelande troepen te bevoorraden met wapens en munitie.

We wandelen over het brede zandstrand met zicht op Port Winston, de overblijfselen van de kunstmatige haven in zee. Het is al laat in de middag en we hebben eigenlijk geen zin meer om verder te rijden, dus besluiten we op zoek te gaan naar een plek om te overnachten. We lopen het eerste het beste hotel binnen: Hotel De La Marine. Achteraf niet helemaal de juiste keuze. We vonden het eigenlijk te duur en we waren ook nog eens verplicht om in het bijbehorende restaurant te eten (wat we helemaal niet zo lekker en gezellig vonden). Toch had het hotel ook één heel groot pluspunt: het uitzicht op zee! Vanuit zowel onze hotelkamer als het restaurant genoten we van een prachtig panorama.

Roadtrip Normandië

Omaha Beach

De volgende ochtend rijden we na ons ontbijtje richting een van de invasiestranden waar de geallieerden aan land kwamen. Omaha Beach (Colleville-Sur-Mer) was op D-day de plek waar de landing bijna mislukte en de Amerikaanse troepen zware verliezen leden. Uitkijkend over het strand van ‘Bloody Omaha’ ligt een van de grootste Amerikaanse begraafplaatsen in het buitenland. Het Normandy American Cemetery and Memorial is wereldberoemd geworden door een scène in de film Saving Private Ryan. Op een 70 hectare groot grasveld zie je oneindig lang, kaarsrechte rijen met (meer dan 9.000) witte kruizen staan. Hoewel er aardig wat mensen rondlopen, is het er muisstil. Hier kan je niet anders dan stilstaan bij alle slachtoffers die er zijn gevallen terwijl zij streden voor onze vrijheid. Ik voel dankbaarheid en een groot respect voor deze soldaten.

Roadtrip NormandiëRaodtrip NormandiëNa dit toch wel indrukwekkende bezoek aan het kerkhof, wandelen we over Omaha Beach en vervolgen we onze tocht naar Pointe du Hoc. Deze rotspunt torent hoog boven het strand uit. Een historische plek waar we tussen de overblijfselen van Duitse bunkers over een soort maanlandschap met diepe kraters lopen.

Mont Saint-Michel

Nadat we de geschiedenis van de Tweede Wereldoorlog zijn ingedoken, is het tijd voor een iets luchtiger vervolg van onze roadtrip in Normandië. Een bezoek aan de Mont Saint-Michel staat op het programma. In ongeveer 1,5 uur rijden we naar dit sprookjesachtige UNESCO Werelderfgoedmonument dat net buiten de kust van Avranches ligt. Deze abdij ligt op een rotsachtig schiereilandje dat ongeveer een kilometer vanaf de kust ligt en door een smalle weg met het vasteland is verbonden. In de baai van de Mont-Saint-Michel vind je de grootste getijverschillen van heel Europa waardoor de Mont soms enkele uren weer een eiland wordt. Dit natuurspektakel was vorige maand (maart 2015) nog te aanschouwen toen een uitzonderlijke springvloed voor het ‘getij van de eeuw’ zorgde.

Omdat het al laat is, kiezen we ervoor om het schiereilandje de volgende ochtend te gaan bezoeken. We slapen die nacht op een paar kilometer afstand van de Mont in een oude boerderij bij madame et monsieur Raymond Rault. Het oude echtpaar spreekt (uiteraard) geen woord Engels, maar gastvrij zijn ze zeker!

De volgende ochtend staan we vroeg op om het schiereiland in relatieve rust te bezoeken. Met ongeveer 3,5 miljoen bezoekers per jaar is het een van de grootste toeristische trekpleisters van Frankrijk. Een rustig plekje vinden valt dus niet mee, maar dat maakt dit uit de zee oprijzende wereldwonder niet minder imponerend. Het eilandje is een klein middeleeuws dorpje met vestingmuren. We dwalen er heerlijk rond door de steile straatjes met kiezelstenen langs souvenirwinkeltjes en sfeervolle restaurantjes. Natuurlijk mag een bezoek aan de abdij van de Mon-Saint-Michel niet ontbreken, maar daar moeten we eerst wat trappen voor beklimmen. Boven genieten we van het weidse uitzicht op zee. Weer beneden lunchen we nog op een gezellig terrasje om vervolgens weer verder te reizen.

Roadtrip Normandië - Mont Saint-Michel - Reisvlinder.nlRoadtrip Normandië

Étretat

Die avond eten we op een terras in het schilderachtige haventje van Honfleur (het meest geschilderde dorpje van Normandië en geliefd onderwerp van Monet) en slapen we in een shabby hotel ergens aan de kust. De volgende dag moeten we helaas alweer naar huis, maar niet voordat we een tussenstop hebben gemaakt in Étretat. Dit kustplaatsje is beroemd om haar witte krijtrotsen. We wandelen over de hoge kliffen en genieten van het adembenemende uitzicht op enorme rotspartijen met natuurlijke poorten erin. Jammer dat de lucht vandaag nogal grauw en grijs is, want ik kan me voorstellen dat het er met een strakblauwe lucht nog veel mooier uitziet. Ondanks de bewolking toch een indrukwekkend mooie kustlijn: een prima afsluiting van onze korte roadtrip door Normandië!

Roadtrip Normandië - EtretatRoadtrip Normandië - EtretatHeb jij nog een leuke must see of must do in Normandië?

Deel dit artikel:
Tweet about this on TwitterShare on Facebook6Email this to someoneShare on Google+1Pin on Pinterest0

10 Reacties

  1. Sandra

    Een onwijs bijzonder gedeelte lijkt me dit. Ik ben er zelf niet geweest, maar mijn vriend wel. Ik was onder de indruk van zijn foto’s en verhalen. Sowieso ben ik erg geïnteresseerd in alles wat met de oorlog te maken heeft, dus een reden om er nog eens heen te gaan. Het is tenslotte ook bijna om de hoek en prima op de bonnefooi te doen! En die Mont Saint-Michel en die kustlijnen… heel gaaf!

    Reageren
    1. anita (Auteur bericht)

      Op zich ben ik niet zo’n grote Frankrijk fan, maar Normandië is inderdaad erg bijzonder en zeker een aanrader. Helemaal als je geïnteresseerd bent in de oorlog. En inderdaad…zo ver is het niet.

      Reageren
  2. Lizette | Reismuts

    Wat een mooie foto’s! Ik ben er vroeger met mijn ouders geweest, maar was toen vooral met puberdingen bezig en minder geinteresseerd in wat daar te zien was, en nu toch wel een beetje spijt dat ik er niet meer van weet. Toch nog een keertje terug gaan dan.

    Reageren
    1. anita (Auteur bericht)

      Haha, in de puberteit liggen je interesses toch net even ergens anders..Zeker een keer terug gaan dus!

      Reageren
  3. Bianca

    Mooi! Ik ben er járen geleden geweest, te jong om de reis echt mee te maken, niet zoals ik nu zou doen! Zou graag terug willen!

    Reageren
    1. anita (Auteur bericht)

      Zeker doen, is echt de moeite waard.

      Reageren
  4. Weekend

    Heerlijke foto’s.

    “Heb jij nog een leuke must see of must do in Normandië?”

    Rouen en dan van Rouen (via Les Andelys) naar De tuinen van Monetin Giverny. Dit is ook een mooie lus, maar ligt wel een eindje van Caen en de invasiestranden. Van Rouen naar Caen kan dan worden gereden via Etretat en Caen.

    Reageren
    1. anita (Auteur bericht)

      Bedankt voor de tip! Handig voor een volgende keer..

      Reageren
  5. Normandië

    Heerlijke foto’s! Zoals hierboven wordt vermeld: de tuinen van Giverny. In het hoogseizoen wel ticketjes aankopen op het net, op voorhand. De dag zelf sta je anders 2 uur aan te schuiven in de blakende zon … 🙂

    Reageren
    1. Anita (Auteur bericht)

      Bedankt voor de aanvullende tip!

      Reageren

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *